在工业4.0的浪潮下,制造业该如何持续创新?


据德国工程师、世界经济论坛创办人Klaus Schwab「第四次工业革命」(The Fourth Industrial Revolution)一书主张,第一次工业革命(1784年起)以蒸汽机刷新了制造业模式,从此工厂大量冒现;第二次(1870年起)开拓了电力及分工量产,革命里程碑是汽车的实际商业化;第三次(1969年起)实现了电子化及自动化,电脑逐步进驻生活各个层面并成为提升生产力的工具;现今则是第四次工业革命,以「虚拟实体化」的科技如智能机器、无人驾驶、3D印刷、大数据、生物科技等重塑世界。不过实质而言有何影响?我们在此文中浅谈一下制造业五大趋势:


1.电脑模拟工序



在日益发达的电脑模拟技术下,用电脑模拟世界已经不是什么难题。有一家名叫Improbable的创新企业便野心勃勃企图创造一比一模拟世界,并希望在其中施行各种跨学科实验。企业利用新科技模拟制造过程,并据此调整工序,即能减省人手时间,成品更精准。另外,现时亦有制造商采用扩增实境(augmented reality),简称AR,利用这种技术,各地工程师得以遥距「虚拟实测」,即时网上交流又能节省时间及交通成本。


2.量产3D打印



小至玩具,大至房屋,都可以3D打印

由掌上玩具到住人大屋,3D打印都做得到。一般3D打印物料以循环塑料为主,既收环保之效,亦能减省组装、缝制等工序;一部机器即能完成所有工序,调低制作门坎之余,设计空间变得更大;即使需要替换部件,亦毋须动用工厂生产线及交通资源。综观而言,3D打印的量产潜力巨大。

3. 云端工厂


智能感测器(smart sensor)从监测工业运作中搜集有用数据,将其转化为测量指标,并据此协调不同机器,甚至具备自我纠错功能,相当于大数据与保险丝的结合。配合云计算(cloud computing),物联网(Internet of Things)的数据便能物尽其用,制造商可全面审视生产层面的所有因素,大大提升生产效率。


4.自动化



机械人既取代人力,亦辅助人手。

自动化是另一工业重要趋势,据日本经济新闻与金融时报联合调查显示,2,000种人类工作之中,有三分一可被机械化取代,在先进国家如日本,整体比率更高达五成。自动化能促进生产效率,提高工序的准确度。随着人工智能技术发展,新一轮机械人性能更强,凭借声控及图象辨识等技术,亦比以往更易操纵。


5.人力化



自动化虽加剧部分行业的失业问题,但亦带来其他就业机会。业内不少专家表示,全面自动化一来安全成疑,二来会带来各种社会及技术问题,因此未来的机械化将以辅助角色为主,而非取代人力。现时程序编码员及数据分析师如此吃香,亦是出于同一逻辑:未来社会需要能驾驭科技的人。



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